ISBN:
(ebook) 9789460035081 (paperback)
Aantal pagina's:
256
Uitgever:
Balans
Verschijningsdatum:
20/09/2017

In de jaren zestig van de achttiende eeuw worden twee zwarte kinderen, Cupido en Sideron, aan de toekomstige stadhouder Willem V geschonken, waarschijnlijk door de West-Indische Compagnie. De zevenjarige Sideron komt uit het door droogte en hongersnood geteisterde Curaçao, de even oude Cupido van de kust van Guinea, in Afrika. De kinderen komen terecht in een wereld van grote luxe en overvloed en weten zich in de jaren die volgen op te werken tot kamerdienaar aan het hof van de stadhouder en zijn vrouw. Tijdens de Franse Revolutie vluchten ze met het paar en een klein deel van de hofhouding naar Engeland. Hun nakomelingen zwermen uit over Nederland.

Al sinds de veertiende eeuw was het gebruik om zwarte kinderen cadeau te doen aan Noord-Europese vorsten. De zwarte bedienden van de familie Van Oranje staan op vele schilderijen naast de stadhouders, prinsen en prinsessen afgebeeld, maar over de levens van deze mensen is maar weinig bekend.

Kunsthistorica Esther Schreuder verdiepte zich jarenlang in Cupido en Sideron. Niet alleen wist zij te achterhalen waar de jongens vandaan kwamen, maar zij beschrijft ook in geuren en kleuren hoe hun levens aan het hof verliepen. Op basis van uitgebreid archiefonderzoek weet zij de wereld achter de schermen van de familie Van Oranje tot leven te brengen. Het is een fascinerende wereld vol ingewikkelde machtsverhoudingen, intriges en dubbele agenda’s.

De publicatie van dit boek valt samen met een tentoonstelling over de levens van Cupido en Sideron in het Haags Historisch Museum (klik hier voor meer informatie).


"Schreuder is niet alleen kunsthistoricus, maar ook een verdienstelijk schrijver..."

- Trouw

Over de auteur

Esther Schreuder

Esther Schreuder is kunsthistoricus, tentoonstellingsmaker en schrijver. Ze publiceerde eerder Cobra aan de gracht, Schiller Hotel-Café-Restaurant 1912-2012 en was medeauteur en -redacteur van Black is beautiful, Rubens tot Dumas.

Meer over deze auteur