Columns

‘Welkom in de beroemde Amerikaanse Smeltkroes.’ Van Orange is the New Black tot Alias Fortezza.

  • 5 juli 2016
  • 1m

‘Welkom in de beroemde Amerikaanse Smeltkroes.’ Van Orange is the New Black tot Alias Fortezza.

Door Freke Vuijst

In het vierde seizoen van de populaire serie Orange is the New Black lopen de spanningen tussen de verschillende groepen in de gevangenis hoog op. Alles draait om ras en etniciteit. Puerto Ricanen staan tegenover Dominicanen, blanke gedetineerden vormen een bende en roepen ‘White Lives Matter’.

David Schrooten, een jonge Nederlander die nooit eerder in de VS was geweest, moet zich ook een weg banen door de complexe rassenverhoudingen in de Amerikaanse gevangenissen waar hij vastzit. Hoe hij dat doet, beschrijft hij op meesterlijke wijze in Alias Fortezza; de Amerikaanse jacht op een jonge Nederlandse hacker.

Als David voor het eerst de eetzaal binnenkomt van de gevangenis waar hij in voorarrest zit, valt de rassenscheiding hem direct op. ‘Iedereen zit netjes geordend naar ras bij elkaar. Zwart bij zwart, Aziaten bij Aziaten, latino’s bij latino’s. Welkom in de beroemde Amerikaanse Smeltkroes.’

Veel van de blanke gedetineerden behoren tot een neonazi bende, herkenbaar aan hun swastika tatoeages. Als David zich niet bij hen aansluit, wordt hij gezien als een verrader.

Dimitri, een jonge Rus, raadt David aan bescherming te zoeken bij de Paisas, de Mexicanen. De shot-caller, de baas van de Mexicanen in de gevangenis legt uit hoe het werkt: ‘Je kunt je bij ons aansluiten, maar er gelden regels. Als je bij ons hoort, dan vecht je voor ons. Maak je geen zorgen, er is al lange tijd niet meer gevochten. Dimitri zit ook bij ons, en ook nog een vent uit Armenië. Je bent veilig en als je problemen met iemand hebt, dan vertel je het mij.’

‘Dus dit is een bende?’

‘Nee, geen bende. Het is een vorm van bescherming voor buitenlanders zoals jij en immigranten zoals wij. Je kunt hier alleen overleven als je je aansluit bij een groep. We hebben hier de neonazi’s, de zwarten, de API, dat zijn de Aziatische-Pacific Islanders, de Native Americans en wij dus, de Paisas. Wij zijn de grootste groep. Andere units hebben weer andere groepjes. Je zit goed bij ons, Olanda.’

Niet dat David zich aan alle ongeschreven rassenwetten houdt. Hij speelt schaak met zwarte gedetineerden en verruilt een Mexicaanse celgenoot voor een oudere Afro-Amerikaan die voor moord is veroordeeld.

Uiteindelijk vindt hij aansluiting bij ‘het handjevol Europeanen dat hier zit. Een paar Bulgaren, een Roemeen, een Pool. We komen uit heel verschillende landen, maar hier zijn we allemaal Europeaan, dat schept een band.’

Om te overleven in het onmenselijke Amerikaanse gevangenissysteem heeft David, net als de vrouwen in Orange is the New Black, anderen nodig.

Hij realiseert zich, ‘in de gevangenis zorg je als puntje bij paaltje komt voor je eigen soort. Het heeft niets met ras te maken, of althans niets met racisme. Het is tribaal.’


Nieuws

17 september bij Uitgeverij Balans: ‘Onuitwisbaar’ van Edward Snowden

In 2013 schokte de 29-jarige Edward Snowden de wereld toen hij brak met de Amerikaanse geheime diensten en onthulde dat ze in het allergrootste geheim proberen al ons digitale verkeer – elk telefoontje, elk bericht, elke e-mail – op onvoorstelbaar grote schaal te verzamelen en vast te leggen. Van iedereen die zich online begeeft, wordt …

Lees verder